Del Orinoco al Amazonas.Viaje a las regiones equinociales del nuevo mundo

Título: Del Orinoco al Amazonas.Viaje a las regiones equinociales del
nuevo mundo

Autor: Alexander von Humboldt

Reseña hecha por : César Mª Aguilar

Humboldt forma parte de la primera “hornada” de científicos ilustrados
que comenzaron a recorrer el mundo con una nueva mentalidad. De las Américas hubo antes otras crónicas, las de los conquistadores primero y más tarde los misioneros. Pero esta es una nueva perspectiva, van a “redescubrir” y a deleitarse observando la Naturaleza, con un afán enciclopédico y no a enriquecerse o a imponer nada. La crónica de este viaje se sigue muy bien para estar escrita a principios del siglo XIX.

A Humboldt se le tiene por geógrafo pero en realidad en aquella época los científicos era naturalistas de lo más completos, tomaban coordenadas geográficas, visitaban minas, observaban el cielo, herborizaban plantas, recogían datos antropológicos de los indígenas y describían todo tipo de especies de animales y plantas que iban
encontrando a su paso.

Desde Madrid viaja a Canarias y visita Lanzarote y Tenerife, donde suben al Teide. Tras la travesía por el Atlántico llegan a las Antillas y luego a las costas de Venezuela. Recorre costas y selvas del lado Atlántico, ascienden montes en Caracas herborizando plantas, describen por primera vez los guacharos, esa especie de chotacabras coloniales que crían en cuevas y de cuyos pollos los indios obtenían
sus reservas de aceite.

Por las crónicas salen cocodrilos, jaguares, anguilas eléctricas, monos aulladores y otro buen número de especies de los trópicos. El viaje les llevará a remontar el Orinoco hasta llegar al canal del Casiquiare, el curso que une las cuencas del Orinoco y del Amazonas, el verdadero fin de esa parte del viaje. Año y medio en remontar y descender el Orinoco.

Este libro termina ahí, pero su viaje continúa hasta completar 5 años más por otros países americanos. Pasó buena parte de su vida ordenando y recopilando todo lo vivido en esos años dejando al final trentaytantos tomos, una autentica enciclopedia. Así que contar con un relato digerible para el gran público de un fragmento del viaje es toda una suerte.

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